Monkeypox sarà rinominato mpox: OMS

La sede dell'Organizzazione Mondiale della Sanità a Ginevra.  — AFP
La sede dell’Organizzazione Mondiale della Sanità a Ginevra. — AFP

GINEVRA: Monkeypox sarà ribattezzato mpox, ha annunciato lunedì l’Organizzazione mondiale della sanità, nel tentativo di evitare la stigmatizzazione derivante dal nome esistente.

Monkeypox ha ricevuto il suo nome perché il virus è stato originariamente identificato nelle scimmie allevate per la ricerca in Danimarca nel 1958, ma la malattia si trova in un certo numero di animali e più frequentemente nei roditori.

Dall’inizio di maggio è stata segnalata un’ondata di infezioni da vaiolo delle scimmie tra uomini che hanno rapporti sessuali con uomini, al di fuori dei paesi africani dove è stata a lungo endemica.

“Quando l’epidemia di vaiolo delle scimmie si è espansa all’inizio di quest’anno, il linguaggio razzista e stigmatizzante online, in altri contesti e in alcune comunità è stato osservato e segnalato all’OMS”, ha affermato l’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite in una nota.

“A seguito di una serie di consultazioni con esperti globali, l’OMS inizierà a utilizzare un nuovo termine preferito ‘mpox’ come sinonimo di vaiolo delle scimmie. Entrambi i nomi verranno utilizzati contemporaneamente per un anno, mentre ‘pox delle scimmie’ verrà gradualmente eliminato”.

La malattia è stata scoperta per la prima volta negli esseri umani nel 1970 nella Repubblica Democratica del Congo, con la diffusione tra gli esseri umani da allora principalmente limitata ad alcune nazioni dell’Africa occidentale e centrale.

Ma a maggio, i casi della malattia, che provoca febbre, dolori muscolari e grandi lesioni cutanee simili a pustole, hanno iniziato a diffondersi rapidamente in tutto il mondo.

L’OMS ha fatto scattare il massimo livello di allarme il 24 luglio, classificandola come un’emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale, insieme al Covid-19.

Più di 80.000 casi

Quest’anno sono stati segnalati all’OMS circa 81.107 casi confermati e 55 decessi, da 110 paesi.

Laddove il set di dati fornito era noto, il 97% erano uomini, con un’età media di 34 anni; L’85% identificato come uomini che hanno avuto rapporti sessuali con uomini, secondo il pannello dei casi dell’OMS.

I 10 paesi più colpiti a livello globale sono: Stati Uniti (29.001), Brasile (9.905), Spagna (7.405), Francia (4.107), Colombia (3.803), Gran Bretagna (3.720), Germania (3.672), Perù (3.444), Messico (3.292) e Canada (1.449). Rappresentano l’86% del numero globale di casi.

La scorsa settimana sono stati segnalati un totale di 588 casi. Nelle ultime quattro settimane, il 92% dei casi è stato segnalato dalle Americhe e il 6% dall’Europa.

Settantuno paesi non hanno segnalato nuovi casi negli ultimi 21 giorni.

Spetta all’OMS assegnare nomi alle malattie, come ha fatto con COVID-19.

L’OMS ha annunciato ad agosto che stava cercando un nuovo nome per il virus, cercando suggerimenti da esperti, paesi e pubblico.

Secondo le migliori pratiche dell’OMS nella denominazione delle malattie adottate nel 2015, i nomi dovrebbero mirare a ridurre al minimo l’impatto negativo non necessario.

Le considerazioni includono l’adeguatezza scientifica, la pronunciabilità e l’usabilità in diverse lingue.

“L’OMS adotterà il termine mpox nelle sue comunicazioni e incoraggia gli altri a seguire queste raccomandazioni, per ridurre al minimo qualsiasi impatto negativo in corso del nome attuale”, ha affermato.

La transizione di un anno serve a evitare la confusione causata dal cambio di nome nel bel mezzo di un’epidemia globale.

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